De Vreemde Eend: Minka

BORGERSWOLD

De Vreemde Eend is een rubriek over bijzondere dieren, vaak met een bijzonder verhaal. En soms is vooral het baasje erg bijzonder.

Aan de rand van het prachtige recreatiepark Borgerswold staat Manege Lipizza, thuis voor onder meer veertien manegepaarden en -pony’s. Tussen de tevreden kauwende dieren loopt Natasia Janssen (23) vastberaden naar misschien wel het braafste paard van Nederland: Minka. Op de rug van de negentien jaar oude KWPN’er zitten elke week enthousiaste ruiters met een verstandelijke of meervoudige handicap. Ook Natasia heeft veel van Minka mogen leren. Zoveel zelfs, dat ze zich sinds dit jaar een Special Olympic kampioen mag noemen. „Minka zet geen stap verkeerd, ze is echt heel braaf”, begint Natasia haar lofzang terwijl ze de merrie een bit in de mond geeft. „En dit is haar enige gekke tik.” Ze wijst naar het hoofd van het paard dat op dat moment heen en weer schudt. Een paar tellen later is de rust weer volledig teruggekeerd. De merrie is een unicum. Niet alleen stappen alle beginnende ruiters in Veendam en omstreken eerst op haar rug, ze zet haar beste beentje ook al jaren voor tijdens het aangepaste rijden. En daar komt voor het opstijgen soms een heuse takel aan te pas. „En ook dan doet Minka he-le-maal niks.” Eigenlijk worden paarden pas vanaf hun twintigste ingezet voor bijzondere lessen als deze, weet Natasia te vertellen. Maar toen de familie Prins op 1 maart 2010 eigenaar werd van Manege Lipizza, droeg Minka al jaren gehandicapte ruiters op haar rug. Natasia zelf reed in 2005 voor het eerst op de bruine merrie. Want, zegt ze: „ik heb een verstandelijke beperking, maar dat zie je niet aan mij”. Inmiddels heeft de ervaren amazone twee jaar een eigen paard: Al Pacino. De ruin is, uiteraard na Minka, het braafste paard van Nederland. Zo braaf, dat het duo op 17 juni de gouden medaille heeft binnengesleept tijdens de Special Olympics Regionale Spelen Groningen. Natasia is er heel gewoon onder gebleven. Nog altijd wordt ze vier keer per week bij de manege afgezet en opgehaald om er haar dagbesteding door te brengen. Natasia veegt, maakt de stallen schoon, verzorgt de paarden en helpt verder overal waar ze kan. En Minka, die kan tussen al deze werkzaamheden door altijd op een beetje extra aandacht van haar rekenen.  

Auteur

admin