De Vreemde Eend: James

SAPPEMEER

De Vreemde Eend is een rubriek over bijzondere dieren, vaak met een bijzonder verhaal. En soms is vooral het baasje erg bijzonder.

„Je hebt me wel voor een onmogelijke keuze gesteld”, opent Minke van den Bergh – coach en trainer voor mens en dier – het gesprek zodra we plaatsnemen aan haar keukentafel. Op haar schoot springt een kat, in de voorkamer liggen drie honden op hun kleed en in de paddock staan een paard en shetlander. Mechelse herder James krijgt zijn welverdiende spotlight. Wanneer Minke tien jaar terug als AOC-terra docent dierverzorging in haar pauze wordt getipt over een 8 weken oude Mechelaarpup in asiel Zuidwolde, springt ze samen met stagiaire Jamie in de auto. Als lid van Reddingshonden Groep Groningen is ze dan namelijk op zoek naar een goede tweede hond om zoekwerk mee te kunnen doen. „Dat bolletje wol kroop op m’n schoot en viel daar in slaap. Toen was het klaar. Hij is meteen mee naar huis gegaan.” Ook zijn naam was snel bepaald: Jamie. Eenmaal volwassen, veranderde dit naar de respectabele versie ‘James’. Zes jaar lang zocht James naar vermiste personen. Een spannende en bijzondere tijd, waarbij Minke trots terugkijkt op de samenwerking tussen haar en haar werklustige hond. Ook daarna blijft het zoek- en speurwerk met honden kriebelen en dus laat ze zich bijscholen op het vlak van detectiewerk. In het hier en nu geeft Minke detectietrainingen aan mensen met hun honden. James vindt dit detectiewerk zelfs zo leuk dat het buiten de trainingen om op een doordeweekse middag soms hilarische momenten oplevert. Zoals die ene keer dat de Mechelse herder tussen een groepje jongeren gaat zitten, bevriest en met zijn neus de broekzak van een van de jongens aanwijst. De jongen geeft lachend toe dat hij ‘iets leuks’ bij zich draagt. „Je doet een hond geen groter plezier dan hem met zijn neus laten werken, echt waar. Iedere hond. Ook de platsnuiten”, stelt ze resoluut. Wanneer James niet door velden en bouwmarkten rent op zoek naar geurbronnen, helpt hij Minke regelmatig bij het coachen van groepen en individuen. „Omdat James een enthousiaste ADHD’er is, heeft hij verschillende cursisten geholpen duidelijk hun grenzen aan te geven.” Wat Minke zelf van hem heeft geleerd? „James is een heftige hond om mee te werken. Een enthousiaste machine die soms andere dingen doet dan je verwacht. Hij heeft mij geleerd dat ik niet mee hoef te gaan in zijn snelheid. Dat pas ik vrij vertaald ook toe in m’n eigen leven. Je hoeft niet mee te gaan in het drama van een ander, dat drama is van de ander en niet van jou.”

Auteur

admin