Taalhuis: Alles is taal

HOOGEZAND/VEENDAM

Harry Bouma (56) is vrijwilliger in het Taalhuis in de bibliotheek van zijn woonplaats Haren. Hij is sinds vijf jaar werkloos.

Tot zijn verbazing telt Nederland hordes analfabeten. Dat de bibliotheek, de gemeente, Stichting Lezen & Schrijven en het Noorderpoortcollege daar gezamenlijk via het Taalhuis wat aan willen doen, vindt hij een goede zaak. Hij hoorde ervan via een vriendin die hij 35 jaar geleden tijdens zijn studententijd in Groningen leerde kennen. Zij werkt in Bibliotheek Haren en polste hem. Of hij op vrijwillige basis mensen wilde helpen hun Nederlands te verbeteren.

Hij zei onmiddellijk ja en werd gekoppeld aan een vrouw uit Kirgizië. Ze beheerste de Nederlandse taal min of meer, was ook officieel ingeburgerd als Nederlandse, maar biechtte Bouma op dat ze na zestien jaar in Nederland niet tevreden was over haar uitspraak. Ze gaf aan dat dat aan haarzelf lag, ze had zich altijd goed gered omdat ze zich kon verschuilen achter de taalvaardigheid van haar man en kinderen.

Dus daar zaten Bouma en zijn Kirgizische elke week in Bibliotheek Haren. Bouma had al snel door met een pientere tante te maken te hebben. De beschikbare lesstof was bij lange na niet toereikend voor haar, vandaar dat hij uren zoet was met oefeningen zoeken waardoor zij daadwerkelijk veel aan het woord was en haar woordenschat kon uitbreiden.

,,Wat opvallend was, was dat ik haar maar eenmaal iets hoefde te vertellen en dan vergat ze het nooit meer. Ik hoorde haar vooruit gaan”, zegt Bouma terugblikkend. Na een maand of vijf kreeg zijn ‘leerling’ een baan en had ze geen tijd meer voor de taallessen. ,,Pas geleden kwam ik haar toevallig tegen en zei ze dat ze er echt iets aan had gehad.”

Ondertussen kijkt Bouma uit naar de volgende kandidaten. Hij vindt juist dit vrijwilligerswerk aangenaam, omdat hij in een ver verleden is opgeleid tot onderwijzer. Daarna heeft hij pedagogiek gestudeerd en is hij jarenlang werkzaam geweest op heel andere terreinen, in de commerciële hoek. ,,Ik doe dit ook voor mezelf, om te kijken of ik onderwijzen nog steeds leuk vind. Het ligt me wel.”

Hij is sinds hij werkloos is lid van de bibliotheek. ,,Daarvoor kocht ik elke zaterdagmiddag boeken bij de boekhandel, maar nu dat financieel niet meer gaat, kom ik bij de bibliotheek.”

Boeken en kennis vormen de waarde van de bibliotheek, volgens Bouma. ,,De bieb is voor mij een mogelijkheid om in contact te blijven met de literatuur en met andere mensen die daarin zijn geïnteresseerd.” En hij vindt dat de bibliotheek een maatschappelijke betekenis heeft, juist vanwege het Taalhuis..


Auteur

Redacteur