En weer moet Midden-Groningen bezuinigen. Den Haag kom over de brug, verzucht wethouder Drenth

Om de begroting voor volgend jaar sluitend te krijgen moet Midden-Groningen nog eens twee miljoen euro bezuinigen. De wethouder financiën vindt dat Den Haag moet bijpassen. ,,Dit is bijna niet te dragen.’’

Zolang als Erik Drenth (CDA) wethouder financiën van Midden-Groningen is, heeft hij moeten bezuinigen. Om de begroting voor 2020 sluitend te krijgen, heeft Drenth de ambtelijke organisatie moeten vragen om nog eens op zoek te gaan naar drie miljoen euro aan ‘ombuigingen’.

Dat moet in januari 2020 twee miljoen aan concrete bezuinigingen opleveren. ,,Dat gaat pijn doen’’, zegt Drenth, ,,er zijn straks taken die de gemeente niet of minder goed kan doen.’’

Het is niet alleen kommer en kwel

In totaal heeft Midden-Groningen dit jaar al 13 miljoen euro (langjarig) bezuinigd om de begroting van gemeente voor 2020 (met een totaal van 211.000.000 euro) sluitend te krijgen.

,,Zolang als de gemeente bestaat (januari 2018, red.), praten we over bezuinigen’’, aldus Drenth. ,,Dan gaat het wel over een gemeente die nog in opbouw is. De wethouder benadrukt dat het niet alleen kommer en kwel is, maar zegt wel dat de bezuinigingslast ‘bijna niet te dragen is’.

,,We blijven komend jaar investeren in de huisvesting van onze scholen en in Meeden is een aftrap genomen voor een nieuwe multifunctionele accommodatie (MFA). In Hoogezand zijn we bezig met een integrale aanpak van het Stadshart.’’

Bijzondere sociale kenmerken van dit gebied

Drenth verwacht dat er volgend jaar nog weinig zal veranderen, maar hoopt dat Den Haag daarna met een ‘substantieel’ hogere gemeentelijke uitkering over de brug komt. ,,Voor 2021 zijn er kansen dat het wat verbetert. Feit blijft dat de bijzondere sociale kenmerken van dit gebied, ook voor de buurgemeenten, in Den Haag niet goed worden meegewogen in de gemeentelijke uitkering.’’

Voogdijinstellingen geven extra geld aan jeugdzorg uit

Drenth zegt dat de gemeentelijke taken op gebied van jeugdzorg zijn met het beschikbare budget van het rijk niet betaald kunnen worden. Sociale teams in Midden-Groningen bezuinigen dit jaar 2 miljoen euro op jeugdzorg.

,,Tegelijkertijd wordt er door voogdijinstellingen 1,2 miljoen euro extra aan jeugdhulp uitgegeven’’, zegt wethouder Peter Verschuren (SP). ,,Wij moeten absoluut met die instellingen in gesprek, want zij krijgen de rekening niet.’’

Verschuren zegt dat de gemeente de rekening voor jeugdzorg voor 100 procent voor de gemeente is, terwijl die maar 40 procent grip heeft op uitgaven. 60 procent van de jeugdzorg wordt toegewezen door specialisten en huisartsen.

Dit jaar nog extra tekort van 2,9 miljoen euro

Over 2019 noteerde de gemeente nog eens een extra tekort van 2,6 miljoen euro. Daarmee komt het tekort van Midden-Groningen op 6,2 miljoen euro, dat wordt bijgepast uit de financiële reserves.

,,De financiële reserves van Midden-Groningen bedragen daarna nog 6,2 miljoen euro. ,,4,9 miljoen euro volstaat als financiële reserve voor de gemeente’’, aldus Drenth. ,,De extra bezuinigingsopdracht dient ook om de reserves wat te versterken. De bodem van onze schatkist komt zo langzamerhand wel in zicht.’’