Carnegie Heldenfonds-onderscheiding (bronzen penning en loffelijk getuigschrift) voor drie onverschrokken Groningers

Met een bijzonder gezamenlijk optreden in hotel Faber in Hoogezand hebben de burgemeesters Adriaan Hoogendoorn (Midden-Groningen) en Jaap Kuin (Pekela) drie dappere Groningers onderscheiden. Het drietal kreeg een bronzen legpenning en een loffelijk getuigschrift van het Carnegie Heldenfonds.

Anton Postma (55) uit Sappemeer, Johan Rieks (53) uit Kiel-Windeweer en Harm Jan Molema (36) uit Pekela bevrijdden op 27 mei 2019 een destijds 27-jarige automobilist uit Groningen uit zijn gecrashte auto. Dat gebeurde toen het drietal ‘s avonds om elf uur hun dienst bij Essity in Hoogezand had beëindigd.

Op de kop in een vijver met bluswater

De automobilist had even daarvoor aan de Abrahamskade in Hoogezand de macht over het stuur verloren en was van de weg geraakt. De auto kwam op de kop in een vijver met bluswater terecht.

De bestuurder zat opgesloten in het gecrashte voertuig en riep om hulp. Met een stoeptegel werd de achterruit ingeslagen. ,,Op dat moment stroomde water in de auto en begon die auto weg te zakken’’, blikte Johan Rieks terug. ,,We hadden er de handen vol aan om de auto boven water te houden en de bestuurder, die wel bij kennis was, er uit te trekken. ‘’

Zonder aarzeling, adequaat gehandeld

Een, in de woorden van burgemeester Adriaan Hoogendoorn, ‘pittige reddingsactie’. ,,Het drietal heeft een behoorlijke lichamelijke inspanning moeten leveren, wat niet zonder gevaar voor hun eigen leven was. Deze heren hebben zich zonder aarzeling om het slachtoffer bekommerd en adequaat gehandeld.’’

Rieks vertelde de reddingsactie als heel vanzelfsprekend te hebben ervaren. ,,Pas achteraf, als je weer thuis bent draai je de film terug en besef je wat je hebt gedaan. We weten van elkaar dat we nadien niet onze beste nacht hadden. Je doet het zonder na te denken en achteraf komen de emoties.’’

Ambtsketen buiten de gemeente dragen

Net zo bijzonder als de reddingsactie was het gezamenlijke optreden van beide burgemeesters. ,,We hebben er in goed overleg voor gekozen om voor één uitreikingsgelegenheid te gaan’’, aldus Jaap Kuin.

Daarvoor moest Kuin wel ‘toestemming’ aan Hoogendoorn vragen om de Pekelder burgemeestersketting in Midden-Groningen te dragen. ,,Dat klinkt misschien een beetje vreemd, maar een burgemeester mag de ambtsketen niet zonder meer buiten zijn of haar gemeente dragen.’’

De geredde automobilist was uitgenodigd voor de plechtigheid. Hij gaf er de voorkeur aan niet aanwezig te zijn.