Dubbele Groninger tennisstunt in Caïro

Niels Visker en Sidané Pontjodikromo zorgden allebei voor een fraaie stunt door de kwartfinale te bereiken van het sterk bezette World Tennis Tour-toernooi in Caïro.

De twee Groningse proftennissers waren deze week al goed op dreef in het graveltoernooi in de Egyptische hoofdstad. Dinsdag wonnen ze beide hun eerste partij in het hoofdtoernooi tegen spelers die ver boven hen op de mondiale ranglijst vertoeven.

Het vervolg was nog fraaier. Visker (19) versloeg in de tweede ronde de hoogst genoteerde tennisser van het hele toernooi, de als eerste geplaatste Italiaan Fabrizio Ornago, nummer 420 van de ATP-wereldranglijst. De Lagelander had evenals dinsdag drie sets nodig in wederom een spannende partij: 7-6, 3-6, 6-4. ,,Heel blij mee’’, meldt de 19-jarige proftennisser vanuit Caïro. ,,Hier zijn de omstandigheden wat minder dan in Sharm-el-Sheikh, waar ik de afgelopen twee weken heb gespeeld. Maar gravel bevalt mij wel. Dat compenseert dan weer.’’

Pontjodikromo (20), geboren en getogen in ‘Stad’ en al jaren trainend bij oud-Zuidlaarder Tjerk Bogtstra in Doorn, won knap van de als vijfde geplaatste Zwitser Johan Nikles (ATP 520), ook wederom in een lange driesetter: 6-4, 3-6, 7-5.

Het was een van zijn mooiste zeges tot nu toe, vertelt ‘Pontjo’ vanaf zijn hotelkamer. ,,Dit was een van mijn betere wedstrijden die ik tot nu toe officieel in het profcircuit heb gespeeld. Het was een paar maal kantje-boord, maar de belangrijke punten pakte ik. Daar ben ik nog wel het meest blij om, dat ik er op beslissende momenten stond. Ik serveerde alleen heel matig, dat kan een stuk beter.’’

Visker treft vrijdag in de kwartfinale de Argentijn Juan Bautista Otegui (ATP 819), en Pontjodikromo staat dan tegenover Emiliano Maggioli, de nummer 642 van de wereld. ,,Ik weet dat hij linkshandig is, maar verder ken ik hem niet’’, meldt Pontjodikromo. ,,Ik moet zeker aan de bak. Als ik beter ga serveren dan ik tegen Nikles deed, dan hoop ik dat ik die partij eens in twee sets kan gaan winnen en niet een derde nodig heb.’’

Winnen beide Groningers wederom, dan staan ze in de halve finale van het toernooi tegenover elkaar en dan staat er dus - als blessures tenminste geen roet in het eten gooien – in elk geval een Groningse tennisser in de finale van Caïro. ,,Dat zou echt top zijn!’’’, kijkt Pontjodikromo alvast voorzichtig vooruit.