Slechts 565 paarden en 24 ezels op de Zuidlaardermarkt. Maar dat het ondanks alles toch door kon gaan zorgde voor 'ongekende saamhorigheid', zegt burgemeester

De creativiteit die noodzakelijk was om de 820e Zuidlaardermarkt door te laten gaan heeft geleid tot ‘ongekende saamhorigheid’, zegt burgemeester Marcel Thijsen van Tynaarlo.

,,Als ik iets wil behouden, dan is het dat wel. De nóg betere samenwerking van al onze mensen van de gemeente, samen met de ondernemers, de politie, iedereen die hierbij betrokken was'', aldus Thijsen.

Aanvoercijfers paardenmarkt: 24 ezels

Marktmeester Jaap Mellema sloot de persconferentie dinsdag aan het einde van de ochtend traditiegetrouw af met de aanvoercijfers van de paardenmarkt. ,,565 paarden en 24 ezels’’, aldus Mellema. Vanwege de beperkende coronamaatregelen was de markt qua aantallen kleiner en derhalve ruimer van opzet. Er was enkel plek voor vooraf geregistreerde handelaren.

Mellema: ,,We hebben in alle vroegte een enkeling verwelkomd voor de zogeheten vrije balie. Maar die was dit jaar gesloten. Nota bene iemand uit Vries, je zou denken dat ze daar wel hadden meegekregen dat we dit jaar geen vrije balie hadden.’’

Export niet mogelijk

Mellema maakte – eveneens met een knipoog – de vergelijking met de Zuidlaardermarkt van 2002 die met een dag werd verplaatst, vanwege de uitvaartplechtigheid van prins Claus op dinsdag. ,,Onze vaste klanten uit Spanje kwamen keurig een dag later, maar mensen uit Emmen hadden de boodschap niet ontvangen, die kwamen in een leeg Zuidlaren.’’

Volgens Mellema werd dit jaar sneller gehandeld op de markt en was de prijs per paard gemiddeld hoger. Export was dit jaar niet mogelijk, maar de handelaren weken daarvoor uit naar het exportcentrum in Slagharen, waar paarden in quarantaine kunnen voordat ze naar het buitenland gaan.

Geen folklore, maar belangrijke handel

,,Volgend jaar willen we, via een nog nader vast te stellen slimme constructie, toch export mogelijk maken vanuit Zuidlaren hebben’’, aldus burgemeester Thijsen. ,,De paardenmarkt is geen folklore, het is belangrijke handel. Wij willen die als organisator zo goed mogelijk faciliteren.’’

Jan Bert Ulenreef, clusterchef Tynaarlo van de politie, was tevreden over de afgelopen dagen en de dinsdagochtend. ,,We hebben maandagavond wat balsturig volk gehad, maar vrijdag, zaterdag en zondag niks. Maandag hebben we één man moeten aanhouden, omdat-ie met een schroevendraaier stond te zwaaien. Dat moet-ie thuis doen, niet op straat, dus die zit bij ons in het gastenverblijf. Maar verder niks aan de hand.’’

Misschien een kleintje, maar wel een echte

Thijsen zwaaide beide collega’s en iedereen die aan de totstandkoming van de aangepaste Zuidlaardermarkt meewerkte alle lof toe. ,,Het is misschien een kleintje Zuidlaardermarkt, maar het is een Zuidlaardermarkt.’’

Dierenrechtenactivisten en andere dierenwelzijnsorganisaties die vaak de paardenmarkt bezoeken, meldden zich dit jaar niet, zei Thijsen. ,,Ze zijn altijd welkom, ik ontvang ze altijd hartelijk. Ze hebben in de afgelopen jaren de markt ook beter gemaakt met tal van tips. Maar voor zover ik weet zijn ze dit jaar niet geweest.’’