Wethouder GroenLinks Tynaarlo keert na verkiezingen niet terug. Partij stelt commissie in om eventuele opvolger te vinden

Wethouder Oetra Gopal (GroenLinks) zet na de gemeenteraadsverkiezingen van volgend jaar een punt achter haar politieke loopbaan. Ze is sinds 2018 wethouder in Tynaarlo en was eerder acht jaar wethouder in Hoogezand-Sappemeer.

Oetra Gopal was aanvankelijk de beoogde lijsttrekker voor GroenLinks in Tynaarlo, maar kiest ervoor om zich op haar maatschappelijke loopbaan te richten. ,,Ik heb nog tien jaar te gaan tot aan mijn pensionering, nog een termijn als wethouder zou betekenen dat ik mijn kansen verklein op de arbeidsmarkt’’, zegt Gopal in een persverklaring.

Ze is als wethouder verantwoordelijk voor onder meer Jeugdzorg, Sociale Zaken, Duurzaamheid en Kunst & Cultuur.

Op de algemene ledenvergadering is de huidige fractievoorzitter Miguel Ririhena deze week gekozen als nieuwe lijsttrekker. Gopal staat niet op de kieslijst. ,,De kans is groot dat ze dan alsnog met voorkeursstemmen in de raad zou worden gekozen’’, zegt Ririhena. ,,Ze kiest voor een andere carrière- al zal ze nog wel meehelpen in de campagne.’’

Wat voor bestuurder heb je nodig?

GroenLinks Tynaarlo moet dus op zoek naar een andere kandidaat-wethouder, mocht de partij weer deel uit gaan maken van de coalitie, na maart 2022. De ledenvergadering heeft besloten om het bestuur een commissie te laten benoemen voor die klus.

,,Voorheen was het aan de fractie, maar dit lijkt ons een betere manier’’, zegt Ririhena, die bekent zelf wel ambities te hebben. ,,Dat is geen geheim. Maar eigenlijk moet je bij het formeren van een coalitie, als je daar in komt, eerst goed kijken wat voor bestuurder je nodig hebt. Daarom moet een commissie eerst met potentiële kandidaten gaan praten over hun vaardigheden en capaciteiten.’’

Na Ririhena, woonachtig in Vries, staat Gea Bijkerk uit Eelde op de door de leden vastgestelde lijst. Een nieuw gezicht, momenteel lid van de steunfractie. Willem Nieman uit Eelderwolde staat op plaats drie. Hij is in september 2020 als vervanger van Stien Veenstra in de raad gekomen. Arie Meerman uit Eelde staat op plek vier. Hij zat van 2003 tot en met 2014 al eens in de gemeenteraad.

GroenLinks heeft momenteel vier zetels.