Burgemeesters uit Westelijke Jordaanoever op bezoek in Valthermond

Emmen - In het Innovatiecentrum Veenkoloniën in Valthermond is vanmorgen vooral Engels en Arabisch gesproken. Twaalf burgemeesters van de Westelijke Jordaanoever kwamen hier een kijkje nemen.

door Paul Abrahams

De burgemeesters van onder meer Hebron, Ramallah en Rawabi zijn in Nederland te gast op uitnodiging van het Ministerie van Buitenlandse Zaken en Koninkrijksrelaties, dat een uitwisselingsprogramma heeft met de Westelijke Jordaanoever. Samen met de Gazastrook vormt de Westelijke Jordaanoever de staat Palestina. In Valthermond werken onder de vlag van de Agenda voor de Veenkoloniën verschillende partijen als overheid, bedrijfsleven, onderwijsinstellingen en agrariërs nauw samen aan een duurzame en vitale agrarische sector in de Veenkoloniën. Dit concentreert zich rond de teelt en de verwerking van zetmeelaardappelen, suikerbieten en graan. "Het thema van de bijeenkomst in ons kenniscentrum was samenwerking", vertelt Rink Vegelin van het innovatiecentrum desgevraagd. "De burgemeesters van de Palestijnse gemeenten wilden van ons weten hoe we deze samenwerking hebben georganiseerd. Door de situatie in Palestina is het voor de burgemeester niet altijd gemakkelijk om hun doelen te bereiken.” "Hoe pak je elkaar beet", vult Baukje Galama aan. De burgemeester van de gemeente Stadskanaal is vice-voorzitter van het samenwerkingsverband de Agenda voor de Veenkoloniën en heeft tijdens de bijeenkomst een toespraak over de Veenkoloniën gehouden. "De samenwerking tussen de verschillende gemeenten in de Westelijke Jordaanoever kan wel wat beter. Wellicht dat deze bijeenkomst heeft bijgedragen aan een andere manier van denken." Het was de eerste keer dat zo'n grote delegatie uit het buitenland een bezoek bracht aan het Innovatiecentrum. "Dat is goed voor de uitstraling van het kenniscentrum", glundert programma-manager Ko Munneke.