Slochteren is er snel uit: de N33-variant

Slochteren - SLOCHTEREN – De gemeenteraad van Slochteren was er gisteravond, dinsdag 3 december, tijdens de ingelaste vergadering over de herindeling snel uit: de N33-variant. De brede steun bleek binnen 40 minuten geregeld, inclusief een vijf minuten durende schorsing vanwege een door PvdA, CU en VVD ingediend (en door alle partijen ondertekend) amendement.

Dat amendement betrof de aanvulling dat mocht de N33-variant op de een of andere manier niet lukken, nader onderzoek plaatsvindt naar een mogelijk samengaan met alleen Hoogezand-Sappemeer en Menterwolde (de kleine gemeente), of, en nog liever eigenlijk, dat Slochteren aansluit bij Groningen, Haren en Ten Boer. Bijkomend voordeel is dan dat Meerstad dan geen probleem is.

Hoogezand-Sappemeer, Menterwolde en Veendam

De raad accordeerde met de brede steun het collegevoorstel waarin Slochteren na 1 januari 2018 opgaat in een gemeente met Hoogezand-Sappemeer, Menterwolde en Veendam. Voor het college was het amendement ‘een verrassing’, maar aangezien die raadsbreed ondertekend was, behoefde dat weinig discussie. De ‘schaduw van Hoogezand-Sappemeer’ hing gisteren over de bijeenkomst. Immers, de dag ervoor had die gemeenteraad, na een heel wat langere vergadering, besloten om niet samen te gaan met Veendam, maar te kiezen voor de A7-variant, met Oldambt in de gelederen. Toen de gemeentesecretaris Chrétien van den Akker tijdens de schorsing met een mobieltje door de zaal liep, klonk het: ‘Hoogezand aan de telefoon, Chrétien?’

A7-variant geen optie

Slochteren liet zich er niet door leiden. De A7-variant is geen optie, waarmee nu de situatie is ontstaan dat drie van de vier gemeenten akkoord zijn met de N33-variant. En dat ontlokte burgemeester Geert-Jan ten Brink bij het sluiten van de dag de opmerking dat ‘we zullen gaan zien of dit ergens toe leidt.’