Pekelse Ria Bos geeft huis en haard op om te werken bij Mercy Ships

Pekela - De tot voor kort in Nieuwe Pekela wonende Ria Bos heeft alles (baan, inkomen en huis) opgegeven om te kunnen werken bij de internationale instelling Mercy Ships.

Het gaat om liefdadig werk op een hospitaalschip, waar patiënten worden geholpen die nergens anders meer terecht kunnen en die hun laatste hoop hebben gevestigd op een behandeling op deze boot. Het schip verblijft momenteel in een haven in Madagaskar aan de oostkust van Afrika. Onlangs was de ex-Pekelse even terug in haar vroegere woonplaats om een lezing te geven voor een deel van haar sponsoren en voor overige belangstellenden. Ria Bos is ongeveer een half jaar geleden naar Mercy Ships vertrokken. Ze heeft zich in eerste instantie aangemeld voor een periode van 2,5 jaar. Voordat ze aan boord kon, moest ze eerst nog diverse opleidingen volgen in onder anderen Texas in Amerika. Van beroep is Ria Bos verpleegkundige. Ze werkte lange tijd in het Refaja-ziekenhuis in Stadskanaal en haalde daar al haar benodigde diploma’s waaronder een certificaat intensive care. Vanuit Texas vloog ze richting Afrika. Hospitaaltje Ze woont inmiddels een paar maanden bij en op het schip. Behalve aan boord werkt ze tevens in een dicht in de buurt staand hospitaaltje dat ook door Mercy Ships wordt gerund. Naast verpleegkundig werk verzorgt ze kinderen, voert ze gesprekken met patiënten en evangeliseert ze. Dat Ria Bos wordt gesponsord heeft te maken met de vrijwilligheid. Ze is per maand ongeveer 750 euro kwijt aan haar dagelijkse kost, het wonen en bijvoorbeeld enkele verzekeringen. In plaats van een kleine vergoeding te ontvangen moet ze jaarlijks ruim 9000 euro zelf betalen om haar idealen, want zo mag men haar werk best noemen, te kunnen realiseren. Ook de rest van de bemanning en collega’s in het ziekenhuisje bestaat uit vrijwilligers. Van kapitein tot kok, van matroos tot machinist en van chirurg tot schoonmaker. Ze komen uit alle delen van de wereld en hebben in feite maar één doelstelling: het helpen van vooral zieke mensen die nergens anders terecht kunnen. Op het schip kunnen alleenstaanden wonen, maar ook gezinnen. Er is zelfs een schooltje aan boord. De voertaal is Engels. Sommige vrijwilligers wonen al meer dan 25 jaar op het schip. Anderen melden zich aan voor enkele maanden. Bos liet haar lezing vergezeld gaan van opnames van onder anderen haar verblijf, haar werk en van patiënten. En die logen er soms niet om. Kinderen met totaal vergroeide ledematen, jonge mannen met verminkte gezichten en een bijna 40-jarige man met aan één kant van het gezicht een tumor van meer dan zeven kilo. Daarna volgden beelden van het herstel en van lachende mensen die het leven weer aandurfden, met name van vrouwen die door operaties waren genezen van diverse gynaecologische problemen. Bos vertelde aan het einde van haar verhaal dat ze plannen heeft om zich op termijn, dus na het verblijf bij Mercy Ships, definitief te vestigen in Afrika om het leed en de nood van zieke mensen daar te lenigen. Sponsoring Personen die meer willen weten over Mercy Ships en Ria Bos kunnen terecht op www.mercyships.nl en dan doorklikken naar ‘bemanningsverhalen’. Hier is ook alles te vinden over haar sponsoring.