Kleinste Mesdag komt naar Slochteren

SLOCHTEREN - Het kleinste schilderij van H.W. Mesdag komt naar Slochteren. In juli haalde een super kleine Mesdag het NOS journaal, recent ontdekt in het Nationaal Archief. Deze mini-aquarel is vanaf 24 oktober te zien in de tentoonstelling “Het echtpaar Mesdag-van Houten” in het Koetshuis van de Fraeylemaborg.

Het unieke aquarelletje van 5,4 cm x 2,9 cm werd gemaakt in 1854. Wat de afbeelding zo bijzonder maakt, is dat er een gedichtje achterop staat geschreven. Hendrik Willem Mesdag maakte het hoogstwaarschijnlijk voor zijn verloofde Sientje van Houten. Behalve door zijn afmeting is dit piepkleine Mesdagje bijzonder omdat het een vroeg riviergezicht is met Mesdags karakteristieke belichting van het water door de zon. Het is een voorbode van zijn latere werk als zeeschilder. De honderdste sterfdag van Hendrik Willem Mesdag (1831-1915) krijgt dit jaar landelijk veel aandacht. Iedereen kent de naam Mesdag van het beroemde Panorama Mesdag in Den Haag en van het museum de Mesdag Collectie. H.W. Mesdag had de zee als specialisme gekozen voor zijn schilderijen en was daarin zeer succesvol. Zijn vrouw Sientje (1834-1909) blonk vooral uit in landschappen en stillevens. Maar beiden schilderden ze ook verrassende andere thema’s, zoals portretten, dieren en gebouwen. Dit kunstenaarsechtpaar is geboren en getogen in Groningen en speelde later vanuit Den Haag een toonaangevende rol in de kunst rond 1900. H.W. Mesdag was eerst in Groningen werkzaam bij de bank van zijn vader en koos pas op latere leeftijd voor het kunstenaarsbestaan. Hij kon dat mede doen dankzij de ruime erfenis die zijn vrouw Sientje van Houten in 1866 kreeg na het overlijden van haar vader. Sientje van Houten groeide op aan het Damsterdiep in Groningen als dochter van een houthandelaar. Haar neef Gerrit van Houten (1866-134) was ook een begaafd kunstenaar. De Gerrit van Houten Stichting is eigenaar van de Fraeylemaborg en hierdoor is er altijd al veel fraai werk van de familie Mesdag-van Houten in de borg te bewonderen. De werken in de tentoonstelling komen deels uit privébezit, van nazaten van de kunstenaar en zijn vrouw. De tentoonstelling is georganiseerd in samenwerking met de Gerrit van Houten Stichting, het Panorama Mesdag in Den Haag en het Noordelijk Scheepvaartmuseum in Groningen.