Vrijwilligers buurtbus voorzien in enorme behoefte

Hoogezand-Sappemeer - Henk Suurd is in een opperbeste stemming: ,,Je mag alles van me weten. Ook mijn pincode. 5555. Maar de volgorde zeg ik niet." Henk Suurd is net met zijn vrouw Anneke naar winkelcentrum Hooge Meeren geweest. Met de buurtbus. Ideaal, die bus, vindt hij.

Zijn vrouw komt in aanmerking voor een deeltaxi. Maar hij niet. Dus als hij met haar mee wil in de taxi, betaalt hij het volle pond. En dat loopt in de papieren. De buurtbus biedt uitkomst. Ze kunnen mee voor twee euro. En er zit geen tijdslimiet aan het kaartje. Een normaal buskaartje heeft een tijdslimiet. In de buurtbus kun je de hele dag op één kaartje. _DSC0840 Een uitkomst voor veel ouderen die te ver van de winkels wonen om te lopen of te fietsen. Tijdens de rit van de buurtbus door Hoogezand stappen er meerdere ouderen in. Eerst de rollator. Vrijwillig buschauffeuse Carla Hollander helpt met inladen en het vast gespen van de rollator. Vorig jaar schrapte het OV Bureau de bus door Hoogezand-Sappemeer. Vrijwilligers sprongen in het gat en stampten (met hulp van datzelfde OV Bureau) een door vrijwilligers gerunde buslijn uit de grond. Er meldden zich zeventig vrijwilligers aan die de bus maar wat graag door Hoogezand-Sappemeer wilden rijden. Uiteindelijk werken er nu 35 vrijwilligers op de bus. Het loopt als een tierelier. Deze week werd de 10.000-ste passagier in het zonnetje gezet. Veel mensen gebruiken de bus voor een ritje naar Hooge Meeren. Anderen rijden er mee naar het station om vervolgens op de trein naar Groningen te stappen. Ook moeders met jonge kinderen weten de bus te vinden. Achter Anneke en Henk Suurd zitten Dalya en Chady. Ze hebben net met hun moeder geluncht in de HEMA.  ,,We zitten heel vaak in deze bus." [caption id="attachment_29075" align="alignnone" width="272"]Henk Suurd, Dalya, Chady en Anneke Suurd hebben het naar hun zin in de buurtbus. (Foto: Bram Hulzebos) Henk Suurd, Dalya, Chady en Anneke Suurd hebben het naar hun zin in de buurtbus. (Foto: Bram Hulzebos)[/caption] Er zijn plannen om ook in Veendam een door vrijwilligers gerunde buslijn op te zetten. Opvallend is het wel: de gebruikelijke buslijnen verdwijnen en vrijwilligers moeten het oppakken. Maar het is het een of het ander, zegt bestuurslid Lucas Venema. ,,Als wij het niet doen, is er helemaal geen stadsbus meer in Hoogezand-Sappemeer."