Prachtige koetsentocht rond Slochteren

SLOCHTEREN - Op zaterdag 5 september staat Slochteren weer in het teken van de Fraeylema Koetsentocht. De fraai uitgestippelde route begint bij manege De Woldstreek in Schildwolde, start om ongeveer 10.30 uur en eindigt bij de Fraeylemaborg in Slochteren rond 16.00 uur.

De tocht is ongeveer 18 kilometer lang en de stoet bestaat uit meer dan 30 rijtuigen, getrokken door paarden- en ponyrassen in verschillende maten en gewichten. Het geheel wordt opgeluisterd door zo’n 30 antieke fietsen van de Historische Fietsgroep Noord. De herauten rijden voorop, de postkoets van de familie Koop voert de stoet aan, de brandweerwagen uit Hoogezand sluit af. De bezitters zijn gehuld in de traditionele tuigen, kleding en accessoires uit die tijd. Toeschouwers kunnen de combinaties onderweg en bij de rustpauzes bekijken. Speciaal zijn de twee imposante bierwagens van Simonds Brewery, Gemünder Bier, uitgerust met traditionele eikenhouten biervaten en getrokken door een twee- of meerspan compacte en massieve trekpaarden. Deze paarden kunnen tot 1000 kilo wegen. Bierwagens werden vanaf de Middeleeuwen al ingezet om cafés en slijterijen te bevoorraden: de koppeling tussen het gouden gerstenat en paardenkracht is dus al eeuwenoud. Tot aan de Tweede Wereldoorlog waren ze nog zichtbaar in het straatbeeld, nu alleen nog bij speciale gelegenheden. Met volle vaten kan een flinke bierwagen wel 4500 kilo vervoeren. Zoveel massa door smalle straten te dirigeren, vraagt heel wat stuurmanskunst! Ook bier heeft een historisch karakter. Het is het oudst bekende alcoholhoudende drankje ter wereld, dat 8000 jaar geleden in Babylonië al uit gerst werd gebrouwen. Wie geïnspireerd is door de bierwagens van de Fraeylema Koetsentocht komt meer te weten door een bezoek te brengen aan het Nationaal Biermuseum De Boom in Alkmaar of door zelf een biertje te leren brouwen.