Lentis herdenkt dramatische brand

Zuidlaren - Het is 21.45 uur op zaterdagavond 24 oktober 1970. In het 3 bouwlagen tellende paviljoen Salem in Wagenborgen liggen de meeste van 119 patiënten al in bed. De tussendeuren zijn op slot voor de nacht. Opeens ziet het personeel vlammen in een slaapzaal op de eerste verdieping. Ze slaan alarm en beginnen onmiddelijk met de evacuatie van de patiënten.

Aan het blussen van de brand valt niet te beginnen, alle aandacht van het personeel moet zich richten op het evacueren van de patiënten. Die vluchten in paniek niet allemaal het gebouw uit, maar gaan via de hoofdtrap ook naar de hoger gelegen verdiepingen om de brand te ontvluchten. Het personeel slaagt er niet in ze tegen te houden. Zo begon een drama dat 45 jaar later nog niet vergeten is. Op 24 oktober 2015 herdenkt Lentis de hevige brand die 16 levens kostte in het vrouwenpaviljoen Salem van het voormalige psychiatrisch ziekenhuis Groot Bronswijk te Wagenborgen. Om stil te staan bij deze tragedie organiseert Lentis op 24 oktober om 14.00 uur een herdenkingsbijeenkomst op de Algemene Begraafplaats in Wagenborgen. Genodigden voor de bijeenkomst zijn familieleden, oud medewerkers, bewoners van het dorp Wagenborgen, afgevaardigden  van de Raad van Bestuur en de gemeente Delfzijl, vertegenwoordigers van de brandweer van de regio Delfzijl en brandweermannen van Winschoten. De brandweer uit Winschoten komt met de ladderwagen de 'Ome Dirk, die een belangrijke rol heeft gespeeld bij het redden van de patiënten van Salem. Na de herdenking is er gelegenheid om elkaar te ontmoeten in de Open Poort, naast de Petruskerk aan de Hoofdstraat 43. Daar is ook een kleine expositie ingericht.